聖誕樹!用嗅覺感受聖誕佳節的到來吧

不喜歡一棵真正的聖誕樹?除了能享受家中的聖誕氣氛外,親自選購樹的過程更是家庭可貴的回憶,孩子們對於自己挑選聖誕樹的特別體驗,記憶深刻遠超過你從閣樓拿出陳年的人造樹。

孩童們在聖誕樹商店中選出心儀的那棵樹


一棵真的聖誕樹

人造聖誕樹雖然很方便整理、收藏,又能每年重覆利用,但在英國買一顆真的聖誕樹才是節慶主流!目前作為聖誕樹的主要樹種有挪威雲杉(Norway Spruce)、費雷澤冷杉(Pot Grown Fraser Fir)還有諾德曼冷杉(Nordmann Fir),雖然他們都不是英國本地物種,但他們都已經引進超過三個世紀了。


三種樹裡面,諾德曼冷杉在砍伐後能在室內保持長達2至4周的新鮮狀態,透過細心的照料並且每天給它適量的水喝,還能夠存活的更久。而且它的針葉比較不尖,在乾掉後葉子也不容易掉落(這真的很重要,因為你絕對不會想要體驗赤腳踩到它的感覺),完美的圓錐狀能讓我們在樹下塞進更多的禮物,這些優點讓它廣受英國家庭的喜愛! 雖然每天要打掃掉落的葉子很麻煩,但想到回到家後,披上毛毯窩在沙發上,手捧上一杯熱紅酒,空氣中散發的杉木的香氣會刺激你腦內的多巴胺,木質調的氣味讓人產生幸福放鬆的感覺,工作的不愉快全都忘記了,這是人造樹無法產生的氛圍。


聖誕樹下的禮物要等到全家人都到齊後才能打開


準備過聖誕節

依據傳統,英國人會在聖誕節前夕12 月 24 號下午才將聖誕樹立起來裝飾、放禮物,然後在高昂澎派的情緒中等待聖誕節的到來,不過現代家庭都會提早準備,裝飾房子、買聖誕樹、挑禮物、寫聖誕卡片等等,所有的聖誕準備活動都是從12 月 1 日開跑,如果太提前的話反而會被身邊的人揶揄喔。


在厄運來臨前趕緊拿下聖誕擺飾

在國內大部分家庭都不會在過完聖誕節後就立刻撤掉聖誕樹,有些人甚至會拖到農曆新年將至,才趁著大掃除把裝飾拿下,並將聖誕樹收回箱子裡面等待明年佳節的到來。但在英國,人們認為要在第十二夜(the Twelfth Night of Christmas)結束之前將聖誕擺飾撤掉,否則會招來厄運纏身。


不過處理一棵大樹是個難題,普遍的做法是丟進垃圾箱或一把燒掉它,但現在有更多方法能夠環保的利用這些樹木,比如交給園藝中心製造木屑做為園藝墊材或堆肥、把它做成野生小動物的庇護所、甚至也可以把它重新種回土地中。


12月3號的點燈儀式


給予與感謝的季節

你知道在倫敦市中心的特拉法加廣場(Trafalgar Square)上,每一年豎立的聖誕樹都是遠從挪威過來的嗎?


從1947 年開始,挪威首都奧斯陸每年都會贈送一棵聖誕樹給英國人民,以表達對英國在二戰期間支援挪威的感謝。故事的開始要追溯到1940 年,當年德國大軍襲擊挪威,迫使國王哈康七世(King Haakon VII)及其他王室官員逃到倫敦避難,在倫敦的期間,哈康國王受到英國協助,成立臨時流亡機構繼續領導挪威人民長達持續5 年之久的抵抗運動,最終才得以回到挪威重新政權。 想在一大片森林中選擇出一棵合適的樹並不容易,不但講求穠纖合度的樹型,更必須要選擇超過 60 歲以上樹齡的森林女王,這棵樹在運往英國之前經過了重重地精心挑選,砍伐時,當局還會在森林中舉行儀式,邀請包含英國駐挪威等官員親臨現場。


作為一棵知名的聖誕樹,有自己的 Twitter 帳號跟大家互動是必須的,上面記錄了每一代特拉法廣場聖誕樹還在森林裡面到抵達倫敦的所有生活點滴,有興趣的人都可以上去看喔。

@trafalgartree

聖喬治大廳(St George's Hall)的主要聖誕樹


女王的聖誕樹

上周末,在英國王室家族的Instagram 發布了今年溫莎堡(Windsor Castle)聖誕樹的照片,這棵 20 英尺高的諾曼地冷杉來自溫莎公園,用上超過3000 個燈飾及虹彩玻璃綴飾,花了足足兩天才裝飾完成,現在溫莎堡的聖誕節展覽已經開放給所有人進來參觀囉。


受到疫情影響,女王已經宣布取消持續33 年的聖誕節傳統活動,包括與家人們的聚餐、白金漢宮的招待會、員工的午宴以及聖喬治教堂的禮拜活動等,今年伊莉莎白女王會和菲利浦親王(Prince Philip)兩人在城堡中共度一個寧將的聖誕節。 @theroyalfamily